海外絵本ってどう選ぶの?

雲

海外絵本ってどう選ぶの?

川合 亮平

雲

海外絵本の選び方とおすすめの絵本について

海外絵本の選び方とおすすめの絵本について

作家・シリーズで選ぶ 作家・シリーズで選ぶ
『The Very Lonely Firefly』

いま現在のお気に入り絵本が持つキーワードから派生させて、2冊目、3冊目と選んでいくのもおすすすめの選び方です。そのキーワードの1つが“作家”です。同じ作家の本を探して読んでみると、結構な確率で「この本も面白いね!」となると思います。前述の『Hungry Caterpillar』の作家、エリック・カールさんは言わずと知れた大御所の絵本作家で、名作をたくさん描いています。どれもそれぞれ面白いと思いますが、個人的なおすすめはこちらです。

『The Very Lonely Firefly』

ホタル(Firefly)が主人公の絵本で、どことなく哀愁があり、哲学的な内容で、大人でも十分楽しめます。僕も子どもと一緒に何十回読んだかわかりませんが、飽きることがありません。ホタル自体、魅力的な昆虫ですし、イヌやネコ、そして花火や車も登場するので、幼児から比較的大きな子どもまで楽しめる要素が入っています。うちにある『The Very Lonely Firefly』の絵本は、もうボロボロです……。

あと、作家でおすすめは、ジュリア・ドナルドソン(文)とアクセル・シェフラー(イラスト)コンビのシリーズです。最初に彼らの絵本に触れたのは、プレゼントでいただいた1冊だったと記憶しています。その絵本が面白くて、巻末に掲載されている“同著者のその他のシリーズ”の絵本が親子ともども全部欲しくなりました。1冊、また1冊と集めるうちに、今では20冊ほどのコレクションになっています。どの作品も大変面白く、それぞれに味があり、甲乙つけがたいですが、しいておすすめを1冊選ぶとすると、こちらです。

『The Smartest Giant in Town』 『It's Okay to Be Different』
『The Smartest Giant in Town』

では、以下、絵本の具体的な選び方のアイデアを、おすすめ絵本を交えながら紹介していきます。

心優しい巨人が、行く先々でトラブルに見舞われた動物たちに出会います。巨人は自らを犠牲にしながら、そんな彼らを助けていく。そして最後には……という、ほのぼのしたイラストと興味深いシチュエーションを楽しみながら、思いやりの気持ちを学べるという名作です。この作品のもう1つのポイントは、巨人が歌うシーンが何度も出てくる点。もちろんメロディは読者にはわかりません。それを、どういうメロディで歌うか、読み聞かせする者の腕(のど?)が試される場面です。そのときどきの気分で、今日はロック風、今日はカントリー風、今日は演歌風と変えて歌う(読む)と、とっても楽しいです(親が)。子どもは若干困惑するかもしれませんが。

その他、僕自身が大好きな絵本作家はトッド・パールさんです。原色を使ったポップなイラストがとても個性的なので、書店で目にするとすぐにトッドさんの絵本であることがわかります。1つの絵本に1つのコンセプトがあって、それに沿って、1ページ1ページ、メッセージの言葉が書かれているというスタイルの絵本です。彼の絵本はどれもおすすめなんですが、例えば、僕が10代のとき、たまたま書店で手に取って、その場で感動して泣いてしまったほど衝撃を受けた本はこちらです。

『It's Okay to Be Different』

この本のテーマは、タイトルが示すそのまま、多様性を受け入れること。金子みすゞさんの詩の一節「みんなちがって、みんないい。」(「わたしと小鳥とすずと」より)という言葉が、この本のテーマにもピッタリきます。今後、ますます多様化する(国際)社会に出て行く子どもたちにとって、他者との違いを自然に受け入れられる気持ちを持ち、多様性を尊重できる姿勢を持つというのは、何より大切なことだと僕は信じています。英語もとっても簡単だし、ぜひぜひおすすめの一冊ですよ。


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