英語読み聞かせビギナーも安心&鮮やかな色使いが楽しい『COLOR ZOO』

海外絵本・英語絵本におすすめの『COLOR ZOO』

英語絵本ビギナーにとって、読み手側のネックといえば英単語ではないでしょうか?

私自身、簡単な英単語は分かっても長文となると不安がよぎり、なかなか手が出せません……。でも、英語絵本の読み聞かせをするようになってから、少しずつ英語への興味が芽生え始めてきた様子の5才の娘は、自分から幼稚園で英語の絵本を借りてくるようになりました! 私のつたない英語の読み聞かせでも英語絵本に興味を持ってくれるなんて、子どもは本当に環境で育つのですね。

そんな嬉しい行動に繋がった英語絵本『COLOR ZOO』(『エイラトさんのへんしんどうぶつえん』、偕成社)をご紹介します。長文には自信のない私でも読みやすく、子どもたちも楽しめる一冊です。

 

ページをめくるたびに動物が変身する!?

海外絵本・英語絵本におすすめの『COLOR ZOO』

思わず手に取りたくなるようなポップな表紙の『COLOR ZOO』。ページをめくると……鮮やかな緑! そして、星型に切り抜かれたタイトルへと続きます。これからどんな仕掛けがあるの? とワクワクしちゃいます。

まず、最初に出会う動物は、表紙にあるTIGER。カラフルなページをめくると、TIGER→MOUSE――と変化していきます。動物の輪郭もCIRCLE→SQUAREへと変身するので、 TIGERから始まった動物が最後には……と、動物や形の変身を予想するのも楽しいです♪

なぜ動物が変身していくのか? それは、ページをめくるたびに、ページの重なり部分が少なくなってシンプルな輪郭の動物が登場するから。

最初はページのくり抜き部分が重なってTIGERになっていますが、ページをめくるごとにくり抜き部分が少なくなっていきシンプルな輪郭のFOXに変身していきます。ページごとに動物と、それぞれの動物の輪郭に使われている形が対応するように構成されているので、動物・形・色(背景に使われている)を覚えるのに最適です。

この輪郭の表現方法は、「なんで? こうなるの? え?」 とページをめくって見たり、また戻してみたり……子どもの好奇心をくすぐるポイントになり、面白いようです。

『COLOR ZOO』は、無駄な情報が入らない分、シンプルに単語が耳に入ってきて親しみやすいので、赤ちゃんから英語ビギナーのお子さんにオススなのはもちろん、英語絵本読み聞かせ初心者のママパパにもオススメの一冊ですね。

 

子どもの興味に合わせて楽しくアプローチ

『COLOR ZOO』の読み聞かせのポイントは、子どもの興味に合わせて読み聞かせることです。赤ちゃんのペースでペラペラめくるように見るのも良し、膝の上でゆっくりと見ても良しです。

海外絵本・英語絵本におすすめの『COLOR ZOO』

1才の息子は、姉のいない間、自由に自分のペースでペラペラめくって遊んでいます。そうかと思うと、膝の上にちょこんと座り「読んで?」という仕草で絵本を差し出してきたりします。彼には日本語の絵本のように「TIGER。ガォー! トラだね」などと英語と日本語交じりにに読み聞かせています。

5才の娘には、「これはなんでしょう?」などとクイズ形式で読み聞かせて楽しむ一方で、「発音に気を付けながら単語を言う」、「意識的に英語で問いかける」を取り入れています。

お子さんの興味のレベルに合わせて、こちらの英語の読み聞かせレベルを上げるようにしていくと、無理なく英語に触れていくことが出来るのではないでしょうか。自然に子どもからの英語へのアプローチが増え、英語の絵本を手にしたり、英語の番組などにも興味を持ち始めるような姿へと繋がってくれるといいなと思います。

 

カラフルな背景が視覚的にも認識しやすい絵本

海外絵本・英語絵本におすすめの『COLOR ZOO』

赤ちゃんは、産まれた時には明るさが分かる程度の視力ですが、いろんなものを見ることで視力が発達していき、5才くらいに1.0の視力になるまで、少しずつ視力を獲得していきます。それまでは、全く見えないということではなく、ぼんやりとモヤがかかった感じで見えているため、ハッキリとした色が認識しやすいと言われています。特に赤・黒・白は認識しやすい色だそうです。
カラフルな背景の『COLOR ZOO』は、視力が未発達の赤ちゃんにも認識しやすい絵本だと言えそうですね。

5才の娘の1番のお気に入り部分は、大好きなHEARTのページ。可愛いものが大好きな娘は、ペラペラめくりながら「あった! HEARTだ!!」と嬉しそうに1才の弟に見せて喜んでいます。

海外絵本・英語絵本におすすめの『COLOR ZOO』

1才の弟のお気に入りページは、めくりやすいこともあってなのか、TIGERのページ。切り抜かれたCIRCLEのページに手をかけて「ば~!」と言いながら遊んでいます。
1才の弟の遊びは、英語とはかけ離れた遊びのように思いますが、何気なく目から、耳から入る刺激を少しずつ記憶の中に蓄積されていきます。
大人側が強制しすぎず、無理のない範囲で英語に触れていくことで楽しい思い出になり、それが自然と英語への親しみに繋がってくれればと思っています。

実は、我が子も今までは英語には興味のない子でしたが、嬉しい変化に思わず、涙目になってしまった出来事がありました。先日、5才の姉がテレビから聞こえてきた『COLOR ZOO』にある単語を、「これにあったよね? たしか……」とページをめくって、聞こえてきた単語を探していました。そんな姿を見たのは初めてだったのでこちらがビックリ!   「本当だ! すごいね」と褒めると、とっても嬉しそうな姉の笑顔を見て、こちらも嬉しくなりました。

私自身も子どもの興味に応えたくて、今ではNHKの「えいごであそぼ」を子どもと一緒に見たり、子どもが幼稚園中にNHKの大人の基礎英語で発音練習をしてみたりと、自己流ながら英語の発音にも力を入れつつあるところです。

 

子どもたちの英語を学びたいタイミングはいつ訪れるか分かりません。でも、読み手である大人がそのタイミングに乗り遅れないように、英語に触れるきっかけ作りとして引き続き、英語絵本の読み聞かせをあまり無理しすぎずに続けていこうと思っています。

 

 

プロフィール

knbaby

ライター:knbaby

元保育士、1歳と5歳の二児の母です。
保育士として、毎日読み聞かせをしていたので、絵本は身近なもの。ですが、英語の絵本の読み聞かせは初心者です。
英語での読み聞かせは、発音や単語を自分自身が読めるかどうかが気になり、なかなかチャレンジ出来ませんでしたが上の子が英語に興味をもつようになったので、私もワンランクアップしたいと思い、英語の読み聞かせを始めました。まだまだ初心者ですが、私と同じようにこれから英語の読み聞かせを始めたいなと考えておられる方へ参考になる記事を紹介出来ればと思っています。
たくさんの英語絵本に親しみながら、子どもたちと一緒に英語に触れ合う時間を楽しんでいきたいです。

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