おさるのジョージといっしょに楽しく英単語を学べる初めての辞書

海外絵本・英語絵本におすすめの『curious-georges-dictionary』

幼稚園や小学校に入る前のお子さんに、初めて触れる英語の辞書はどんなものを探しますか? やはり、そのお子さんが一番興味のある分野やキャラクターが描かれたものを選ぶのではないでしょうか。

『Curious George’s Dictionary』は、就学前から低学年向けに編纂(さん)され、子どものうちに知っておきたい必須の英単語を厳選した英語辞典です。きちんとアルファベット順に並んでおり、ジョージの可愛らしいイラストとともに単語が紹介されています。

おさるのジョージ好きにはもちろん、動物好きのお子さんにも親しまれる絵本感覚で読める辞典になっています。単語といっしょにたくさんの例文があるのもポイントですね。

この辞典には、アメリカのネイティブ向けの英英辞典『American Heritage Dictionary』(アメリカン・ヘリテージ・ディクショナリー)の編集者が、子どものボキャブラリーを広げるために選んだ600語が記載されています。巻末には数やカレンダーなどをまとめたスペシャル・フィーチャーがあって、とても便利です。

 ジョージが使い方を教えてくれるガイド付き

海外絵本・英語絵本におすすめの『curious-georges-dictionary』

巻頭では、黄色い帽子のおじさんとジョージがこの辞書の使い方が説明してくれます。ジョージの誕生日におじさんが辞書を買ってくれて、ジョージは初めて辞書を開きます。そして、おじさんはまずジョージに「好きなフルーツの絵はあるかな?」と興味を引き出していますね。

ジョージはもちろん大好きなバナナを見つけます。そこからバナナがアルファベットのBから始まることを知って、Bananaという単語を見つけ出すという具合です。その次はジョージの友だちのカンガルーを探します。探し方がわかったジョージはすぐに見つけることができました。

そうして次におじさんはKangarooのKから、文章へつなげていきます。「What does the kangaroo keep in her pouch?」(カンガルーのお母さんはお腹の袋に何を入れている?)と聞いて、次は同じKで始まるkeepという単語で質問を投げかけているのです。お子さんがジョージのように「Baby」と答えてくれるとうれしいですね!

海外絵本・英語絵本におすすめの『curious-georges-dictionary』

巻頭には数、カレンダー、量を表す単語、色と形、場所を表す単語、反対語、疑問詞をわかりやすくまとめたスペシャル・フィーチャーが載っています。数はジョージが大好きなバナナの1本からおじさんの黄色い帽子の20個までがイラスト付きで説明されています。

特によく使ったのは場所を表す単語のページです。おじさんとジョージがいっしょにいる絵にwith、犬小屋の中にいる犬にinside、その外側にいる犬にoutsideなどと書いてあるため、見た目にもとてもわかりやすくなっています。実際に机などの下に隠れてunder the table、椅子の後でbehind the chairと言ってみたりしてどんどん活用していくと、さらに単語が定着していくと思います。

単語から文へつなげる方法が満載

海外絵本・英語絵本におすすめの『curious-georges-dictionary』

まず気に入った絵から興味を広げ、次に気になる例文を繰り返し読んでみるのが、この辞典の一番良い使い方かもしれません。そのための工夫がたくさんあります。

例えば、ジョージの絵本にすでに親しんでいるお子さんならすぐに、イラストが絵本に描かれた物語から抜き出されているとわかるでしょうし、例文も物語にリンクしています。犬のイラストはジョージの友だちのハンドリーですね!

Wの最初のページはwait、wake、walk、wantなどよく使う動詞ばかりですが、waveという単語は二つ載っています。一つは「George rides on a wave.」(ジョージは波に乗る)、もう一つは「George is waving.」(ジョージは手を振る)で、同じ単語でも名詞と動詞で違う使い方をすることにまで触れています。

単語から文章へ興味をつなげていければ、さらに質問をし合えるようになります。ぜひ巻末の疑問詞のページを参考にして、黄色い帽子のおじさんとジョージのように言葉の世界を広げていってください。

使うのは今! 小学5年生からの英語授業

海外絵本・英語絵本におすすめの『curious-georges-dictionary』

小学校でも英語が正規科目として取り入れられ、4月から5年生になる息子もいよいよ英語の授業を受けることになりました。早速新学期で持ち帰った英語の教科書を見ると、自分の時代にはなかったことに少し悔しさもあり、複雑な気分です。

教科書の内容を見てみると、英語やほかの言語にも親しみ楽しめるような工夫が満載でした。つくづくうらやましい上に、時代の変化を感じざるを得ません。これからはますます英語や他言語も身近になっていくだろうと実感しています。

そして英語の授業が始まる今、まさにこのジョージの辞典を使うべきだと気づきました。幼稚園に入る前に、大好きなジョージがそばにいれば安心だろうと作って持たせていたジョージのタオルを引き出しから見つけ、新しいことを始める時こそ今まで親しんできたものの出番だと改めて感じています。

この辞典は、小さなお子さんから親子で一緒に楽しめる絵本です。裏表紙に書いてある「Are you curious about words?」(言葉に興味ある?)という言葉が表しているように、Curious Georgeのように何にでも興味津々に向き合っていければ、きっとたくさんの新しい言葉との出合いがあるに違いありません。

いつもそばに置いて手に取れるようにして、子どもが「あの単語は英語で何て言う?」と聞いてきた時にはいつでも一緒に本を開けるようにしておきたいと思っています。

プロフィール

suppy

ライター:suppy

9歳になる息子と今まで多言語学習と世界の絵本に親しんできたアラフォーママです。
いろいろな国の言葉に触れて世界に興味を持ってほしいと思い、こども図書館やおはなし会に通って、たくさんの絵本と出会いました!
子どもと一緒に英語の発音を改めて勉強するつもりで、今も英語絵本の読み聞かせをしています♪

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