誰かと共に生きる喜びを教えてくれる一冊

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友達と仲良くするにはどうしたらいいのかな? ケンカにならないコツってあるのかな? 今回紹介する『MRSHMALLOW』は、子どもがそんな壁にぶつかった時にオススメの本です。可愛い動物たちの織りなす物語の中に隠されたヒントを、ぜひ見つけてください。

猫とウサギの共同生活の行方は?

オリバーは独身貴族の猫です。毎日のんびり、平和そのもの。飼い猫なので、餌を捕って来る必要はありません。お腹が空いたら冷蔵庫の前で「にゃーん」と鳴くだけでいいんですからね。 ところが、ある日、平穏な生活は一変しました。真っ白な子ウサギ、「マシュマロ」と暮らすことになったのです!

オリバーは、予期せぬ事態に戸惑います。生まれてからこのかた、一度も外に出たことのないオリバーは、ウサギを見るのは初めてなのです。しかも、このウサギときたら、飛び跳ねたりイタズラばかり。とても仲良くできないと、オリバーも飼い主さんも思いますが……。果たして、この二匹の共同生活はどうなるのでしょうか?

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誰かと共に生きる喜びを感じられる一冊

この本は素敵な挿絵が沢山あって、どこを読んでも癒されるのですが、3歳の長男の一番のお気に入りは、マシュマロがオリバーの鼻にキスする場面です。ここを読むと必ず息子は、「一緒いいね。一人いやだね。あったかい、いいね」と言います。二匹が仲良く寄り添う姿に、子どもも安心感を覚えるようです。

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独身貴族の猫と子ウサギという、全く違う二匹ですが、ゆっくり時間をかけて信頼関係を築いている姿を見ると、人間も見習わなければと深く考えさせられます。

長男は春から幼稚園に行き、本格的な集団生活を始めたところです。きっと、お友達の様々な個性や価値観に触れ、子どもながらに葛藤することもあるでしょう。しかし、そういう場面でこそ、「異なる物を受け入れる寛容さ」が必要とされるのではと思います。この絵本を通して、オリバーやマシュマロのように、戸惑いながらも違いを受け入れ、誰かと共に生きる喜びを感じられるようになれればと切に願います。

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猫の作家 クレア・ターレー・ニューベリー

この本の作者である、クレア・ターレー・ニューベリーは、アメリカを代表する作家の一人で、世界三大絵本賞の一つであるコールデコット賞オナー(銀メダル)を4度も受賞しました。デビュー以来、その温かみのある優しい作風が世界中で支持され、3世代に渡って読み継がれています。ニューベリーの作品の特徴は、やはり「猫」。彼女の全17作品のうち、なんと14作品に猫が登場するのです。彼女の描く猫は当時から非常に評判が良く、「猫を描かせるなら彼女に」と出版業界で言われるくらいでした。

動物が大好きなニューベリーは、実生活でも動物をたくさん飼っており、なんとオリバーとマシュマロの話は実話をベースにしていると、彼女の娘さんが証言しています。オリバーとマシュマロが本当にいたんだと思うと、とっても心が温かくなりますね!

私たちは新しい事や知らない事に遭遇すると、恐怖を覚えます。それは、人間が動物であるが故の本能ですが、時に、その感情は異質なものの排除につながることがあります。それが、今日、いじめや差別など形を変えて、私たちの身の回りで悲しい事件を生み出しています。

しかし、その恐怖を乗り越えた先には、温かで穏やかな信頼関係が待っています。だから、もし、人間関係につまずいたときには、ぜひこの本を手に取ってください。きっと、可愛い二匹が「相手を受け入れる寛容さこそが、人生を豊かに彩るんだよ」と教えてくれるはずです。

プロフィール

MKN Nakajima

ライター:MKN Nakajima

1歳と3歳の男の子のママです。
学生時代から英語が好きで、語学研修や海外文通などを通して英語に親しんできました。
私が英語を学んで強く感じたのは、「英語が自分の世界を広げてくれた」ということです。
子どもたちには、英語絵本を通して様々な価値観に触れ、多様性に満ちた社会を理解する力を培って欲しいと思っています。

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